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Freilegung des "Herren von Boilstädt" abgeschlossen

Ausgrabungen, Funde & Befunde
12.02.2016 - TLDA / CS

Das Highlight der Ausgrabungen im Zuge von Bauarbeiten zur Ortsumfahrung Gotha-Sundhausen in den Jahren 2012 und 2013 waren zwei frühmittelalterliche Bestattungen, die im Block geborgen wurden. Die Freilegung der beiden Bestattungen und die Restaurierung der Funde sind nun abgeschlossen und wurden heute der Öffentlichkeit präsentiert.

Freilegung eines im Block geborgenen Grabes in Weimar (© Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Freilegung eines im Block geborgenen Grabes in Weimar (© Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Die Goldmünze (sog. Tremissis) lag als „Charonspfennig“ im Mundraum des Toten (Foto: H. Arnold, © Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Die Goldmünze (sog. Tremissis) lag als „Charonspfennig“ im Mundraum des Toten (Foto: H. Arnold, © Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Tauschierte Gürtelgarnitur aus einem der Gräber (© Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Tauschierte Gürtelgarnitur aus einem der Gräber (© Thüringisches Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie, Weimar)

Anlässlich der Bauarbeiten zur Ortsumfahrung Gotha-Sundhausen wurden von August 2012 bis November 2013 archäologische Ausgrabungen durch das Thüringische Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie (TLDA) nötig. Bei einer Trassenlänge von rund 3 km wurden insgesamt 2,5 ha ausgegraben. Es konnten dabei Befunde unterschiedlicher Zeitstellung dokumentiert werden, darunter eine Siedlung der jungsteinzeitlichen sog. Linearbandkeramik (ab 5500 v. Chr.), eine Siedlung der frühen Bronzezeit (um 2000 v. Chr.), Grabhügel der späten Bronzezeit (ca. 1000 v. Chr.) sowie Siedlungspuren und Bestattungen aus der Eisenzeit (ca. 500 v. Chr.) bis ins frühe Mittelalter.

Das unbestrittene Highlight aber bildeten die zwei vollständig erhaltenen, reich ausgestatteten Kriegerbestattungen in Holzkammergräbern aus dem Frühmittelalter (um 600 n. Chr.). Sie sind allein deswegen besonders und für die Forschung bedeutsam, weil entsprechende Gräber sonst meist nur beraubt, also unvollständig in ihrer Ausstattung und gestört in ihrem Grabzusammenhang bekannt sind. Die beiden Gräber bekamen auf der Grabung die nüchternen Bezeichnungen "Befund 96" und "Befund 131". Befund 96 erhielt den populären Namen "Herr von Boilstädt".

Sie wurden im Oktober 2013 vollständig als Blockbergungen nach Weimar-Ehringsdorf gebracht, um dort in der Außenstelle des TLDA unter Laborbedingungen freigelegt zu werden. In akribischer Feinarbeit der Restauratoren war es damit möglich, eine Vielzahl an Details zu sichern. Als Befund mit überregionaler Strahlkraft erwies sich das Grab des "Herren von Boilstädt".

Mit diesem Grab konnte zum ersten Mal eine ungestörte herausragende christliche Bestattung um das Jahr 600 mit modernen Methoden erforscht werden, die aufgrund ihrer Grabausstattung weitreichende Beziehungen der thüringischen Elite belegt.

Die Arbeiten an dem insgesamt 17 t schweren Block begannen im Oktober 2014. Bis August 2015 erfolgte die Freilegung der Grabkammer und des Skelettes mit der zugehörigen umfassenden Dokumentation und Fundentnahme. Im September 2015 wurde das zuvor separat als Block eingehauste Skelett gedreht, um auch die Unterseite und darunter liegende weitere Funde freilegen zu können. Die Freilegungsarbeiten wurden im Oktober 2015 abgeschlossen, parallel begannen die Denkmalpfleger mit der Restaurierung der Funde.

Die Ausgrabung zeigte: Die hölzerne Grabkammer war ursprünglich von einem Grabhügel von ca. 8 m Durchmesser überhügelt gewesen. Der Tote war einst auf dem Rücken liegend auf einer hölzernen Liege gebettet worden; nachdem die Holzkonstruktion durch Verwitterung zusammenstürzte, rutschte er auf den Bauch und bedeckte einen Teil seiner Beigaben.

Zu den spektakulären Grabbeigaben gehören eine byzantinische Lampe mit christlicher Symbolik und eine westgotische Goldmünze (sog. Tremissis). Beide Funde sind in ihrem archäologischen Kontext bundesweit als einzigartig anzusprechen. Auch die Lage in der hölzernen Grabkammer und die übrigen Beigaben belegen die elitäre Stellung des Mannes, darunter die volle Waffenausstattung eines Kriegers, Reitzubehör, aber auch die Überreste eines Fisches, der möglicherweise die christliche Symbolik unterstreicht. Etwas abseits fanden sich zudem die Bestattungen eines Pferdes und eines Hundes – auch sie gehörten vermutlich zum Verstorbenen und folgten ihm ins Grab.

Auch das zweite Kriegergrab war in einer hölzernen Grabkammer angelegt worden. Eine Überhügelung war hier nicht nachweisbar, ist aber wahrscheinlich. Die Bestattung wurde in insgesamt drei Teilblöcken über einen Zeitraum von zwei Wochen geborgen und nach Weimar verbracht.

Die Ausgrabung der Blöcke konnte bereits bis Ende Dezember 2013 abgeschlossen werden, die Funde liegen inzwischen vollständig restauriert vor – Waffen und Ausrüstungsgegenstände, die auch hier in ihrer Ästhetik ebenso von den hohen technischen Fähigkeiten des frühmittelalterlichen Kunsthandwerks zeugen wie auch von der hohen gesellschaftlichen Stellung des Verstorbenen. Dies gilt besonders für eine mit Silber eingelegte eiserne Gürtelgarnitur.

Der Fundkomplex des Gräberfeldes Boilstädt gehört in die Zeit nach der Zerschlagung des Thüringer Königreiches durch die Franken. Die Mitglieder des Königshauses wurden entweder ermordet (Hermenafried 534, Bruder Radegundes 550), ins Frankenreich verschleppt (Radegunde und ihr Bruder 531) oder vertrieben (Amalaberga mit ihrem Sohn Amalafrid und ihrer Tochter nach 534 nach Ravenna und nach 540 nach Konstantinopel). Die Franken versuchten die Thüringer in ihr Gefolgschaftssystem zu integrieren (Heirat Radegundes mit dem Frankenkönig Chlotar 540). Andererseits gab es bis in die Karolingerzeit Selbständigkeitsbestrebungen der Thüringer Oberschicht, so der Aufstand der Thüringer 786 unter Hardrad gegen Karl den Großen.

Die Ausstattung des "Herren" in der Grabkammer von Boilstädt weist ihn als einen Angehörigen dieser Oberschicht aus. Einzelne Stücke belegen auch Kontakte ins oströmische Reich (Öllampe) und ins Westgotenreich (Goldmünze), die als Hinweise auf eine nach wie vor bestehende oder zumindest angestrebte gewisse Selbständigkeit gegenüber den Franken gewertet werden können.

Kommentare

Hugin , 13.02.2016 12:34
"Einzelne Stücke belegen auch Kontakte ins oströmische Reich (Öllampe) und ins Westgotenreich (Goldmünze), die als Hinweise auf eine nach wie vor bestehende oder zumindest angestrebte gewisse Selbständigkeit gegenüber den Franken gewertet werden können."
Warum können die Fundstücke als Hinweise auf angestrebte Selbstständigkeit gegenüber den Franken gewertet werden?
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DerLetzteNeanderthaler , 26.02.2016 12:41
... und warum muss hier jemand mit einem "Charonspfennig" im Mund als "herausragende CHRISTLICHE Bestattung" Erwähnung finden?
Können wir hier mal den Fund sehen, der den Charonspfennig zum Christenfund hat werden lassen?
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Rudolf , 24.03.2016 17:00
Was bei allen derartigen Funden fehlt, ist die sofortige Teilnahme eines Gentechnikexperten inklusive einer Genanalyse. Nur dadurch ist einwandfrei feststellbar, ob es sich um Thüringer, Goten oder Franken handelte. Und nicht wegen des Fundes einer Münze oder eines Gürtles.
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Mr.T , 06.04.2016 13:53
> Warum können die Fundstücke als Hinweise
> auf angestrebte Selbstständigkeit gegenüber
> den Franken gewertet werden?
Weil dies machtpolitische Konkurrenten der Franken waren.

> ... und warum muss hier jemand
> mit einem "Charonspfennig" im Mund
> als "herausragende CHRISTLICHE Bestattung"
> Erwähnung finden?
> Können wir hier mal den Fund sehen,
> der den Charonspfennig zum Christenfund
> hat werden lassen?
Erst genau lesen, dann wettern.
Abgesehen davon schon mal was von Synkretismus gehört?
Es wäre jedenfalls nicht das erste Grab aus dem Frühmittelalter, wo sich anhand der Grabbeigaben u.dgl. eine Vermischung heidnischer und christlicher Vorstellungen vermerken läßt.

> ... die sofortige Teilnahme eines Gentechnikexperten
> inklusive einer Genanalyse. Nur dadurch ist
> einwandfrei feststellbar, ob es sich um Thüringer,
> Goten oder Franken handelte...
Nette Idee, aber die Annahme bzw. Erwartung ist so nicht korrekt.
Es ließe sich bspw. feststellen (wenn wir der Eunfachheit halber mal auf dem europäischen Kontinent bleiben), ob der Verstorbene hauptsächlich dem Genpool Baltikum-Nordeuropa-Brit.Inseln(Ost) oder hauptsächlich dem Genpool Mediterran-Gallien/Helvetica-Brit.Inseln(West) angehört.
Sowohl Thüringer als auch Goten wie auch Franken gehören diesbezüglich sämtlich zum Genpool Baltikum-Nordeuropa-Brit.Inseln(Ost); dem anderen zugehörig wären z.B. Nachfahren von Römern, Kelten u.dgl. ...
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